BALISIER BIHAÏ
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Nom : Heliconia bihai
Famille : Héliconiacées.
Aspect : Plante vivace haute de 1.5 à 4 m, possédant une fausse tige vigoureuse et succulent, comprimé latéralement et formé de la base engainante des pétioles. Le rhizome souterrain donne naissance à de nouveaux plants.
Feuilles : Quatre à six feuilles alternes, par fausse tige. Limbe largement elliptique (0.6 – 2 m de long pour 20 – 30 cm de large). Dessus vert foncé et revers vert clair, nervure centrale violette.
Fleurs : Vertes ou jaune-verdâtre, 3 cm de long environ. Mais l’inflorescence doit sa beauté aux longues bractées alternes, jaunes ou jaune et rouge (jusqu’à 15 cm de long). Elle est dressée et peut mesurer 60 cm.
Fruits : Drupes d’abord jaunes puis bleus. Habitat : Strates herbacée et arbustive des forêts denses humides, depuis la plaine jusqu’à 900 m d’altitude.
Répartition : Du sud du Mexique jusqu’au Pérou et au Brésil
Utilisations : Le balisier est une plante ornementale très populaire cultivée dans beaucoup de pays tropicaux. Autrefois, on utilisait les feuilles pour envelopper et cuire la nourriture. Dans les jeunes plantations de cacao, l’espèce est parfois plantée pour fournir de l’ombre.